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Libenkuk2. Juni 2020

Sie begann vor langer Zeit, aber ihr Höhepunkt ist noch nicht erreicht.

Bei der heutigen Coronavirus-Pandemie werden wir an Kurven, Spitzen, Plateaus, Höhen und Tiefen erinnert. Es ist sinnvoll, auch hier in diesem Stil zu argumentieren: Wir haben es mit einer globalen Katastrophe und ihrer Rate zu tun, nur die "Sterblichkeit" wird hier nach Arten betrachtet. Und die "Erreger" dieser "Krankheit" sind Sie und ich.

Seit Millionen von Jahren verhalten sich die Arten wie Menschen oder andere Organismen. Sie entstehen im Prozess der Evolution, vermehren sich, besetzen neue ökologische Nischen - und sterben (sterben aus). Der Prozess des Aussterbens von Arten findet ständig als Folge natürlicher Ursachen statt - langsame Veränderungen des Lebensraums, Verdrängung durch andere Arten. Es gibt daher ein konstantes basales Niveau des Artensterbens.

Aber es gibt Zeiten, in denen die "Sterblichkeit" unter den Arten für einen kurzen Zeitraum dramatisch ansteigt und die Erde eine große Anzahl von Arten verliert. Normalerweise verändert sie das Gesicht des Planeten. Diese Perioden werden als Massenaussterben bezeichnet.

Aber unter ihnen können wir recht hohe "Gipfel" unterscheiden - sie werden als die "klassischen fünf" der Aussterbenden bezeichnet: Ordovizium-Silur, Devon, Perm-Trias, Trisovo-Jura und Kreide-Paläogen. Während der letzteren starben die Dinosaurier aus. Die Gründe für die ersten vier sind nicht endgültig geklärt, nur der letzte kann mehr oder weniger eindeutig mit dem Einschlag eines Asteroiden in Verbindung gebracht werden.

Es sei angemerkt, dass sich Massenaussterben auch durch eine radikale Veränderung im Erscheinungsbild der planetarischen Fauna auszeichnet: Nicht ohne Grund spiegelt ihr Name die Grenzen der Epochen wider. Insbesondere nach dem Aussterben des Paläogen in der Kreidezeit verschwanden große Reptilien, und es konnten kleine Säugetiere und wir aufwachsen.

Und das ist das sechste Artenaussterben:

Das sechste Massenaussterben ist das Aussterben von Arten, das durch den Einfluss des Menschen auf die Umwelt verursacht wird.

Wir können sehen, dass die sechste Ausrottung vor sehr langer Zeit begann: seit der aktiven Ausbreitung des Menschen auf dem Planeten. Das ist Zehntausende von Jahren her. Die sechste Ausrottung findet also jetzt statt. Die Menschheit ist längst in diese Periode eingetreten.

Es ist noch immer nur möglich, das Ausmaß abzuschätzen. Dies ist auf die Tatsache zurückzuführen, dass in Zehntausenden von Jahren viele Arten ausgestorben sind, deren bloße Existenz wir nicht erleben konnten, wie das Aussterben von Arten - Zehntausende von Jahren, und die Wissenschaft und ihre systematische Beschreibung - mit der Ausdehnung von ein paar Tausend. Viele "Tote" waren uns nicht einmal bekannt.

Nach vorläufigen Schätzungen übersteigt die Aussterberate das Basalniveau heute um das 100- bis 1000-fache. Das ist es, was es möglich macht, von Massenaussterben zu sprechen.

Zusätzlich zu den numerischen Indikatoren gibt es "visuelle" Veränderungen in der Fauna des Planeten, die durch ihre Ähnlichkeit mit den früheren Aussterben erschrecken. Zum Beispiel ist die terrestrische Megafauna (große Tiere wie Mammuts) durch den Menschen fast überall außer in Afrika ausgestorben. Die Meeresfauna hat noch immer ihr älteres Aussehen, aber in ihr beginnt ein ähnlicher Prozess mit dem Aussterben großer Tiere.

In trostlosen Landökosystemen vermehren sich oft kleine Säugetiere, und in den Ozeanen vermehren sich kleine Fische und Tiere. Erinnert mich an ein Aussterben des Paläogen in der Kreidezeit, oder? Nur Menschen statt eines Asteroiden.

Die Rate des Aussterbens nimmt jetzt stark zu, aber sie hat auch schon vor langer Zeit begonnen. Es ist etwa hundert Jahre alt, wenn nicht noch mehr. Vor dem Hintergrund der erschreckenden Nachrichten, dass die Menschheit einer beschleunigten Aussterbensrate entgegengeht, müssen wir verstehen, dass wir uns schon seit langem in dieser Phase befinden und ständig an Geschwindigkeit gewinnen.

Wieder einmal werden zusätzlich zu den numerischen Daten auch die visuellen Veränderungen erschreckender. Korallenriffe zum Beispiel bleichen aufgrund der Umweltverschmutzung aus, aber dieser emotionale Effekt ist zum Teil darauf zurückzuführen, dass wir vor kurzem begonnen haben, diese Phänomene und die Folgen unserer Aktivitäten zu untersuchen. Und die Natur hat sich nun schon seit zwei Jahrhunderten mit ihnen auseinandergesetzt.

Wie ich bereits geschrieben habe, ist das Aussterben ein Prozess mit seinem Wachstum, seinem Höhepunkt und seinem Rückgang, wie eine Epidemie. Und es ist schwierig abzuschätzen, wie nahe der Gipfel ist und wie hoch er sein wird - denn die Untersuchung der Biodiversität mit statistischen Methoden gewinnt erst an Fahrt.

Wenn wir mit den obigen Diagrammen zusammenfassen, stellt sich heraus, dass wir noch nicht wissen, wann und wie viel von diesem Aussterben ihren Höhepunkt erreichen wird. Wie breit (lang) wird es in unserem Diagramm mit Milliarden von Jahren sein und wie viel Prozent der Arten werden aussterben? Und vor allem: Werden wir nicht selbst aussterben?

stellt sich die Frage: Wie "schneidet" man diese Spitze ab? Glücklicherweise ist das Erholungspotenzial der Natur enorm, und selbst eine kurzfristige Abnahme des anthropogenen Drucks auf einzelne Naturzonen oder die gesamte Biosphäre führt zu einer besseren Dynamik der Artenzusammensetzung. Rückkehr der Arten - dies wird durch die Naturschutzgesetzgebung erleichtert. .

Bislang stehen wir erst am Anfang des Verständnisses vieler Vorgänge in der Natur und der Möglichkeiten, sie zu bekämpfen, so dass, wie bei der Pestepidemie im Mittelalter, unsere Hauptwaffe - die Grenzen sind. Es gibt aber auch Entwicklungen auf dem Gebiet der hochwissenschaftlichen Methoden. Und vor allem die Genetik.

Bei Biomolecules haben wir eine kleine Liste von Arten zusammengestellt, denen die Gentechnik bereits geholfen hat: genetische Passportisierung, Umwandlung einer gefährdeten Art in einen GVO mit Resistenz gegen den schädlichen Faktor (nein, es ist nicht gefährlich) und sogar das Klonen. Die Errungenschaften auf diesem Gebiet sind bereits so beeindruckend, dass sich eine neue Frage stellt: Ist dies aus bioethischer Sicht überhaupt zulässig? Auf der TEDxDeExtinction-Konferenz wurde argumentiert, dass ja - wenn wir für den Tod einer Spezies verantwortlich geworden sind, können und sollten wir versuchen, sie durch Genetik wiederzubeleben. Dennoch ist es gut, dass im Gegensatz zum Menschen eine tote Spezies wiederbelebt werden kann.

Wir wissen also noch nicht, welche Art von Schaden das sechste Artenaussterben verursachen wird und wann es enden wird. Aber es besteht wenig Hoffnung, dass sie mit der ersten Massenauferstehung enden wird. Es gibt bestimmt einen guten "Impfstoff", nicht wahr? ;)

g
genzh3. Juni 2020

Streng genommen gibt es mehr als fünf Massenaussterben. Tatsächlich gab es in der Geschichte des Lebens auf der Erde etwa 30. Die größten sind jedoch nur fünf: Ordovizisch-Silurisch, Devon, Perm, Trias-Jurassisch und Kreidepaläogen. Das jüngste Ereignis fand vor etwa 65 Millionen Jahren statt, als die Dinosaurier ausgestorben sind.

Im Durchschnitt treten solche großen Aussterbensfälle alle 50-150 Millionen Jahre auf. Nach diesem Muster werden wir lange auf das nächste Aussterben warten müssen. Aber es lohnt sich, die Faktoren zu untersuchen, die zum Aussterben von Tieren und Pflanzen geführt haben.

Was viele Aussterbende gemeinsam haben, ist, dass sie vom Klimawandel betroffen waren: Die Erde wird zu kalt werden und umgekehrt, zu heiß. Wenn wir das Thema aus dieser Perspektive betrachten, können wir davon ausgehen, dass menschliche Aktivitäten den Prozess des Massensterbens aufgrund des Klimawandels beschleunigen. Das bedeutet, dass, wenn wir uns weiter in Richtung einer Erhöhung der Oberflächentemperatur unseres Planeten bewegen, das nächste, sechste, Massensterben viel früher eintreten wird, als wir annehmen.

D
DeHuC_644. Juni 2020

Das Aussterben ist bereits im Gange :))

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